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Médecin, ancien délégué du CICR, l'auteur a écrit un ouvrage qu · porte en sous-titre: « Les origines et le développement de la chirurgie civile et militaire moderne». Il y étudie l'histoire de la chirurgie au siècle dernier, notamment lors du conflit franco-allemand de 1870-1871. De ce fait, il évoque également le développement de la Croix .. Rouge et le vaste effort humanitaire qui se déploie alors sur les champs de bataille, et dont l'aspect historique a été décrit dans la Revue internationale, en décembre 1970 et janvier 1971 2•

Période capitale en effet, tant pour le secours aux victimes de la guerre - qui s'organise grâce au fait que la première Convention trouve rapidement une large application - qu'en ce qui concerne les progrès immenses de la médecine, de la chirurgie et de la pharmacologie, per­mettant de soigner dorénavant les ·blessés d'une manière toujours plus efficace. Comme Je relève le or de Blonay, l'antisepsie et l'anesthésie venaient de naître et elles allaient permettre à la chirurgie d'accomplir un prodigieux pas en avant. A cette époque aussi, l'idée originelle de la Croix-Rouge commença d'entrer dans les faits, avec l'enthousiasme et les errements de tous les débuts. C'est lors de la guerre franco-alle­mande que la Croix-Rouge fut confrontée pour la première fois à des réalités d'une pareille ampleur, et c'est grâce à l'expérience acquise dans les ambulances et les hôpitaux de campagne que les chirurgiens trouve­ront et concrétiseront les principes de la chirurgie et de la traumatologie moderne ....

C'est dire l'intérêt très grand de ce livre, qui se lit d'ailleurs facilement, car, opportunément illustré, il éclaire l'évolution des Services de santé à'cette époque et fait allusion au contexte social et politique.

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1870: Une Révolution chirurgicale. Les origines et le développement de la chirurgie civile et militaire moderne, Dr Jean de Blonay, Vevey, Delta, (Paris, A. Lesot),

1975,8vo,pp.iv,148,ilus.,[noprice stated]. 

The Franco-Prussian War of 1870 to 1871 marked the end of an era in Europeanand worldpolitics. But it also affected science, technology, and the arts, and surgery too was revolutionized by the experiences derived from the handling of militarycasualties. This is the author's claim, and it would be interesting to seek its substantiation as far as Britain is concerned. The author is a surgeon, and has consulted agreat deal of literature to document this radical change, and his text is liberally illustrated.